【紅中細意遊】Mereenie Loop


紅中 Australian Red Centre 分為3個主要景區。
A. Alice Springs — 本系列第5至13篇已介紹該景區大部分景點
B. Uluru & Kata Tjuta — 以前曾用殖民者名字 Ayers Rock & the Olgas。本系列第1至4篇介紹了Kata Tjuta 景區之主要景點
C. Watarrka — 以前曾用殖民者名字 Kings Canyon, Kings Canyon亦是此景區的主要景點。本系列下篇介紹。

抄捷徑
從上面 A. Alice Springs 景區到 C. Watarrka 景區,可選擇走路況好但路程長(474km)的公路,亦可選擇從本系列上一篇介紹的 Glen Helen Gorge 走沒鋪上柏油的 dirt road(沙泥路)Mereenie Loop,後者路程短(225km)且有景點,駕四驅車為宜。
從Glen Helen Gorge 向西行,立刻見到路牌 “Mt Sonder Lookout”,是一個小停車場供遊客眺望 West MacDonnell Ranges 的最高峰 Mt Sonder, 亦見到附近山脈的地質。


Tnorala
從 Mt Sonder Lookout 沿公路西南行約1小時(這一段仍是柏油路,但比較窄)就到達 Tnorala,以前曾用殖民者名字 Gosses Bluff Crater。Crater 這地理名詞有兩個意義,一為火山口,一為隕石撞擊地球表面造成的圓形坑口。Tnorala 是約一億四千萬年前隕石撞擊地球的地方。
就地所見,是一大片平地,外圍由大致圓形的矮山脈環繞,有一兩處缺口,包括進入盤地的公路。
從停車場有小徑引領登上約十來層樓高的小丘。

Mereenie Loop
離開隕石坑,沿dirt road向西南走。路況比Chambers Pillar的好得多,沙不厚,只有很少上落坡及灣位。竅門是速度在之前要控制好,不要在斜坡或灣位踩腳制,要保持torque。
路旁看見很多白蟻巢,下車看,見到地面有很多不知是什麼動物的地洞。
留意路牌,有觀景台可遠眺 Kings Canyon。此處離開 Kings Canyon 還有一小時車程大概70多公里(非直線距離)。
觀景台又約20分鐘車程,看 Kings Canyon 更清楚。

系列題解
紅中,非打麻將中發白之紅中,乃英文Red Centre之意譯。詳細點說,非澳洲人稱之為 Australian Red Centre, 而澳州人則說 the Red Centre。指的是大致在澳洲地理上之中心點一帶,常住居民極之稀少,而擁有多處深淺不同紅色大大小小石堆奇特地貌。這地區全年雨量極少,天空經常是萬里無雲。沒有白雲的藍天,比咱們祖國費九牛二虎之力炮製的閱兵藍更藍,要形容的話,應該說是藍到你唔信。
紅中可堪玩味的景點很多。余18年8月原本計劃在紅中遊覽10天9晚,足216小時,可惜離港航班在赤臘角延誤兩小時起飛,到Sydney時趕不上每天一班往紅中的接駁航班,航空公司雖賠償一整天的酒店、交通、膳食,但始終剝削了余計劃好行程的一整天。紅中之旅被逼壓縮為9天8晚。


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zhangWL

保安業商會前主席,退休前從事保安業逾30載,母校是聖若瑟書院。 40歲後積極做運動減磅,20年裏參加過兩次50公里環島行、兩次半馬、兩次元旦冬泳、3次毅行者、5次渡海泳,當然全是陪跑(also-ran ) 性質。 每月一篇與各位分享香港境內的大自然景觀,路線選擇偏向有一點挑戰性:可能路程較長,步速要快一點;可能較少人行,要穿過樹叢;可能坡度頗陡,甚或有些攀爬。或者一些有特色景觀而不算難行的路線,為大家提供「家樂徑」以外的選擇。 亦會介紹在香港境外自由行的遊記。

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