【紅中細意遊】 Chambers Pillar


題解
紅中,非打麻將中發白之紅中,乃英文Red Centre之意譯。詳細點說,非澳洲人稱之為Australian Red Centre, 而澳州人則說 the Red Centre。指的是大致在澳洲地理上之中心點一帶,常住居民極之稀少,而擁有多處大大小小紅色石堆奇特地貌。

Chambers Pillar
紅中細意遊之前幾篇介紹Uluru Kata Tjuta National Park裡的Kata Tjuta 景區。Chambers Pillar 是在紅中裡景觀頗為獨特的一處,卻因為位置偏僻且路況惡劣,致使遊客極之稀少。
距離紅中第一大(亦可說是唯一)市鎮Alice Springs雖然只約160km,但只有近市區的不夠20km是柏油路,其餘全是砂石路,即使租了四驅車,也要有相當經驗,否則有機會在厚沙斜坡上陷困着。

之前在澳洲駕四驅車旅遊,已分別在西澳及Tasmania陷在厚沙裡,一次陷得不深,找了一條粗樹枝放在輪下,自救成功。另一次4輪全陷,幸好有當地人的四驅沙灘車配備有拖繩,給拉出來。終於掌握到,不能因沙厚而放慢車速,這次紅中之旅最大得著之一是幾次都成功走過以前被困這種路況。

景點以其中最有氣勢的大石柱命名,其附近還另有兩塊巨大而有形態的,分別為Window Rock 及 Castle Rock。在這3塊有名字大石附近還有很多高度相若,但形狀無特別的大石。

巨石柱面面觀
紅中地形是極之遼闊的大平原,其中有只高數十米至二、三百米的小山脈或巨石塊。在前往Chambers Pillar 時,到還有10多公里距離時路要跨過一個矮山脈,是第一眼見到這拔地而起的地標。
路最先到達的是Window Rock, 然後在Castle Rock旁邊轉入停車場及營地。下圖是在Window Rock旁拍約1公里外的Chambers Pillar。
從停車場有路標指示賞石柱路線,是沿著柱的底座順時針方向走一圈。

十分欣賞亦常常套用蘇子瞻咏廬山名句:橫看成嶺側成峰,遠近高低各不同。沿巨石柱走一圈,可讓人明白觀點與角度可把同一座山或僅是一株石柱,看到完全不同的形狀。不明白別人所處的角度,爭拗可沒完沒了。

從盆地登上底座
沿參觀小徑大致走到停車場的對角,有梯級從盤地登上巨石柱的底座。底座約有6、7層樓高,而石柱則約高8、9層樓。
石柱身是砂岩,沉積岩形態及以前海蝕痕跡底部清晰可見。
在柱底同時見到的是多不勝數的塗鴉。近年強國遊客在全世界主要景點氾濫,亦多次出現塗鴉甚或破壞旅遊地標的醜聞。余在柱底頗為專注的觀察尋找,看不到中文字或中文名的塗鴉,甚感欣慰。這裡的塗鴉可不是常見以油漆所塗,是澳洲白人帶備工具到現場花費不少功夫斧鑿而成。

Castle Rock & Window Rock
這兩石既可在巨石柱底遠眺,亦可在路上走到近旁拍特寫。
右邊是Castle,正中是Window。先看後者。

160km 一程要行駛兩個半至3個鐘,再加上在景點遊玩個多鐘,就是一個6、7小時的節目。要帶備足夠的糧水。

相關內容:【紅中細意遊】Dune Viewing

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保安業商會前主席,退休前從事保安業逾30載,母校是聖若瑟書院。 40歲後積極做運動減磅,20年裏參加過兩次50公里環島行、兩次半馬、兩次元旦冬泳、3次毅行者、5次渡海泳,當然全是陪跑(also-ran ) 性質。 每月一篇與各位分享香港境內的大自然景觀,路線選擇偏向有一點挑戰性:可能路程較長,步速要快一點;可能較少人行,要穿過樹叢;可能坡度頗陡,甚或有些攀爬。或者一些有特色景觀而不算難行的路線,為大家提供「家樂徑」以外的選擇。 亦會介紹在香港境外自由行的遊記。

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