柏林围墙30周年


舉世觸目之選舉還有幾天,與數以千萬計的人一起關注之餘,想起了10多年前看過的一本書。在書櫃找出來,花了兩天時間重讀一遍。

2003年隨小女到其當時就讀初中之SMCC開放日,在附設之小型書展買了這本“Stupid White Men & other Sorry Excuses for the state of the Nation”。

好看的文章不外乎內容與文筆,What to say & How to say it。這書完全符合這兩個條件,作者Michael Moore 筆鋒諷刺抵死,自此成為他的擁躉,讀過他3本書及在Amazon買了他拍制的幾套紀錄片。

近年來很多人說香港言論自由減少,自我審查增多。Stupid White Men 於2001年911事件之前,因內容嚴厲批評布什二世2000年「贏」了選舉之過程及其政權首半年之所為。

出版商認為911事件觸發美國人團結愛國之情緒,不可能接受作者的論點,臨時要求作者大幅改寫內容及要他支付書本更改後重印之費用10萬美元,否則不把書發行並將已印好第一批5萬本作廢紙處理。

雖被出版商封殺幾個月,惟Michael Moore堅持己見,在他一次介紹其作品的演講中有一名聽眾是圖書館長,經其專業圈子的壓力,出版商在2002年初屈服–把Stupid White Men在沒有宣傳下發行。

完全出乎意外,Stupid White Men 竟然立刻成為暢銷書,迄今已重印43次,且在2003年擊敗後來由李安大導拍成電影的The Life of Pi(少年派的奇幻漂流)奪得英國書獎The British Book Awards。

大家可能知道或者讀過柏楊先生的名著「醜陋的中國人」, Michael Moore正是美國的柏楊。Stupid White Men 這書名就是說美國是由蠢人、白人、男人組成的國度,亦是其中3課的主題。

除了絕大多數的美國人外,世界其他國家都知道美國人蠢。在發達國家(地區)中,美國人懂得第二語言的比例最低,這或許可說是自滿。

但有一國際認可的客觀測試Programme for International Student Assessment(PISA),3年一度比較15歲學生的數學、科學及閱讀程度,近數屆3個科目3甲位置長期由上海、香港及新加坡佔據。

發達國家(OECD)中,日本、南韓、芬蘭、加拿大,多能排在10名內,美國則20名也進不了亦低過澳門、越南。

Stupid White Men 書裏解釋美國教育失敗是政府投放資源嚴重不足,校舍不夠、設備殘舊甚至廁紙也沒有。因為美國投放於在世界各地打仗、製造武器核彈等等是教育經費的10多倍。

現在談談書的第二及第三主題:白人與男人。在拙文春風化雨裏已說過美國獨立宣言裡政治正確但其實是欺世盜名的一句「人人生而平等 All men are created equal」。

我曾到Philadelphia的UNESCO World Heritage世遺Independence Hall 遊覽,在哪有清楚說明獨立宣言裏的人只是包括Michael Moore所指的白人男人,白女人不是與男人平等的更遑論為奴隸的黑人。

美國的白人女人到1920年才有投票權,比獨立宣言賦予男人的所謂平等遲了逾一個半世紀。黑人更要到1965年才有投票權。

固然世遺展示的是美國獨立後至女人及黑人取得平權之間的歷史, Stupid White Men 裏舉出例子說直到21世紀初情況仍是這樣。

書裏其他各課談到美國的刑法、貧富不均、環保各方面。作者用了不少篇幅來說官商勾結,美國有一個牽涉巨額資金而影響力無遠弗屆的行業叫Lobbyists – 說客。

美國各級選舉都是金錢的比拼,而利益集團則通過說客同時資助兩黨的候選人,不論哪個贏了也同樣虧欠人情。

書的第一課及最後一課都是說2000年大選的細節。作者把布什二世稱為Thief-in-Chief,竊國者「皇」。當年的選舉最後是取決於Florida的點票,作者詳細列舉當時由布什二世弟弟作州長的Florida選舉過程中多處不尋常。但在重新點票時卻遭美國聯邦最高法院緊急煞停。

作者指出了另一個謬誤:司法獨立或三權分立。不知道世界有沒有國家實行司法獨立,但美國則絕無其事。看官如果有留意世事,今年2月美國聯邦最高法院法官Antonin Scalia猝死及之後Obama提名繼任法官一直遭到共和黨參議員阻延都有廣為報導。

在美國的司法制度,檢控官(DA)是選舉出來的(即是政客),而法官則是政治任命。聯邦最高法院法官由總統提名給參議院投票通過。更要命的是委任是終身制,只有法官本身可自己退休,否則做到鞠躬盡瘁死而後已, 就像享壽79歲的Antonin Scalia一樣,他是1986年由Reagan委任。

當然法官本身一般沒有為爭大位的人抬轎,但往往一做三幾十年的委任,總統一定會找價值觀/理念相近的人來提名。

有成語曰「選賢與能」。我曾於70及80年代合共在美國工作居住過一年多,完全認同Stupid White Men。Donald Trump作為一個成功高調的商人當然不是Stupid White Man,但他競選時盡說Stupid White Men啱聽的話,所以他能在共和黨初選輕易脫穎而出。

美國今天著實需要一個像Trump這樣的總統。Trump說日本、歐洲(NATO北約)、沙地如果要美國駐軍保護,必須負擔美國軍費。言下之意是否代表若不付款,美國便會撤軍裁軍?豈不是世界的大喜訊?又說要把製造業搬回美國以解決貿易赤字,重回門羅主義更是好!

2008年Obama當選總統至今8年,我一直都難以置信。可惜美國人大多數是基督教而非天主教徒, 而我又不是教宗,否則Obama及投票給他的人都應該因這個神蹟的發生而被封為聖人(Canonized)。


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zhangWL

保安業商會前主席,退休前從事保安業逾30載,母校是聖若瑟書院。 40歲後積極做運動減磅,20年裏參加過兩次50公里環島行、兩次半馬、兩次元旦冬泳、3次毅行者、5次渡海泳,當然全是陪跑(also-ran ) 性質。 每月一篇與各位分享香港境內的大自然景觀,路線選擇偏向有一點挑戰性:可能路程較長,步速要快一點;可能較少人行,要穿過樹叢;可能坡度頗陡,甚或有些攀爬。或者一些有特色景觀而不算難行的路線,為大家提供「家樂徑」以外的選擇。 亦會介紹在香港境外自由行的遊記。

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