【紅中細意遊】West MacDonnell Ranges 之三 Ormiston Gorge


本欄18年11月19日第一次介紹 MacDonnell Ranges,讓看官重溫一下基本資訊。

Alice Springs
偌大的紅中,只有Alice Springs能說是一個市鎮。 Alice Springs 位處一東西連亘數百公里山脈中一個峽中。這山脈長而矮,名為MacDonnell Ranges,以Alice Springs 來劃分東西。

Gaps and Gorges 峽
在Alice Springs東邊及西邊的 MacDonnell Ranges 有多處景點都是 Gaps and Gorges = 山脈的中斷點,使人或動物不用攀過而可南北穿越山脈。一般來說,亦有例外,有溪或河流過的叫 Gorge, 否則叫 Gap。

Ormiston Gorge
很多在這澳洲最乾旱地區之一的峽裡河溪都長年累月的斷流,但很多峽的賣點就是即使斷流後,仍然有一終年不乾涸的 water hole ~ 一氹水。
之前介紹 East MacDonnell Ranges 之 Trephina Gorge 時說過該景點有多條長短及難度不一的遠足徑供遊人選擇。Ormiston Gorge 也有多條徑,余選擇難度中等7公里長的 Pound Walk。
起步不久山坡旁見到有點像我們香港 UNESCO 地質公園糧船灣景區斷裂的的六角柱石。稍高一點,卻是 MacDonnell Ranges 標誌性的彷若人工堆砌的石牆。
上圖11點半位置的山坳就是這徑的最高點,走兩公里多平緩爬升百多米的高度,相當輕鬆。下圖從最高點回望起步處。
從最高點向另一邊下降至與起點相同海拔,有部分路段比上來的略陡一點。
差不多落到盆地,長滿在澳洲沙漠及美國西南部沙漠很普遍的針葉草本植物。
經過石堆,見到沙就知道又是乾涸的河床。
從起點沿路標逆時針上坡下坡走了4.7公里,經過一段沙灘似的河床,來到斷斷續續終年不涸的 water hole。景觀來說是這景區的精華所在,但也是最富挑戰性的。河床的石高低起伏,再加上要避開水氹,可能摸索後要往回走再覓較容易走的。狹窄河谷兩旁的峭壁也值得觀賞。
接近這徑終點的大概一公里,是連綿長而窄但淺水的氹。
石頭色彩斑斕,但明顯看到水掩蓋到的呈灰黑色。驟眼看,見不到水裡有魚,但相信有,因為有一只像小水鴨的鳥在水裡來回游弋。
氹的盡頭旁邊有石屎台階登上返回停車場的小徑。

江流石不轉杜甫名句:江流石不轉。大的石沒轉,水流卻在石上留下清晰漩渦的印記。河床上很多有趣的石頭。亦可想見,這乾涸的曾幾何時是滔滔江水。

系列題解
紅中,非打麻將中發白之紅中,乃英文Red Centre之意譯。詳細點說,非澳洲人稱之為 Australian Red Centre, 而澳州人則說 the Red Centre。指的是大致在澳洲地理上之中心點一帶,常住居民極之稀少,而擁有多處深淺不同紅色大大小小石堆奇特地貌。這地區全年雨量極少,天空經常是萬里無雲。沒有白雲的藍天,比咱們祖國費九牛二虎之力炮製的閱兵藍更藍,要形容的話,應該說是藍到你唔信。
紅中可堪玩味的景點很多。余18年8月原本計劃在紅中遊覽10天9晚,足216小時,可惜離港航班在赤臘角延誤兩小時起飛,到Sydney時趕不上每天一班往紅中的接駁航班,航空公司雖賠償一整天的酒店、交通、膳食,但始終剝削了余計劃好行程的一整天。紅中之旅被逼壓縮為9天8晚。


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保安業商會前主席,退休前從事保安業逾30載,母校是聖若瑟書院。 40歲後積極做運動減磅,20年裏參加過兩次50公里環島行、兩次半馬、兩次元旦冬泳、3次毅行者、5次渡海泳,當然全是陪跑(also-ran ) 性質。 每月一篇與各位分享香港境內的大自然景觀,路線選擇偏向有一點挑戰性:可能路程較長,步速要快一點;可能較少人行,要穿過樹叢;可能坡度頗陡,甚或有些攀爬。或者一些有特色景觀而不算難行的路線,為大家提供「家樂徑」以外的選擇。 亦會介紹在香港境外自由行的遊記。

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